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Cómo enfrentar un desastre o evento traumático

Recursos para los líderes

Durante una crisis, la gente depende de los líderes que toman decisiones y comunican la información que afecta su seguridad y bienestar. Los líderes, incluidos los funcionarios de gobierno, los dirigentes de organizaciones no gubernamentales y organizaciones comunitarias, así como los líderes religiosos, desempeñan un importante rol cuando se trata de ayudar a las comunidades y a las personas a enfrentar un desastre y a sobreponerse a él. Aprenda a planificar y a atender las necesidades de salud mental antes, durante y después de un desastre.

  • Línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA): 1-800-985-5990 o envíe el texto Hablanos al 66746.
  • Las personas con sordera o pérdida auditiva pueden usar su servicio preferido de retransmisión de mensajes para llamar al 1-800-985-5990.

Reconozca las reacciones comunes que provocan los eventos estresantes:

Es natural que se experimente estrés durante un desastre o un evento traumático. Esté atento a los signos de estrés en usted mismo y en su familia y comunidad.

  • Sentimientos de estrés, pena, temor o rabia.
  • Dificultad para realizar las actividades habituales después de un desastre y falta de interés en las actividades que se suelen disfrutar.
  • Alteraciones del sueño que a menudo incluyen pesadillas y pensamientos relacionados con el desastre.
  • Cambios en el apetito, cansancio, dolores de cabeza y de estómago.
  • Necesidad de hablar, a menudo de manera repetitiva, acerca de acontecimientos y sentimientos asociados al desastre.
Emergency dispatcher on headset in front of a computer

Primero atienda las necesidades de seguridad básicas y luego identifique y atienda las reacciones comunes de estrés.

Cómo ayudar a las personas a enfrentar situaciones difíciles:

  • Atienda las necesidades de supervivencia básicas antes de concentrarse en las necesidades emocionales.
  • Comience a apoyar las habilidades de los sobrevivientes para enfrentar las situaciones difíciles al hacerlos sentirse más cómodos. (Tome medidas sencillas como ofrecer un teléfono, una cobija o agua para beber).
  • Tenga en cuenta que la asistencia en caso de desastre puede ser confusa para los sobrevivientes. Es posible que sientan frustración, rabia o sentimientos de impotencia y algunos de estos sentimientos pueden ser dirigidos a las organizaciones de respuesta a las emergencias.
  • Ofrézcales a los sobrevivientes la oportunidad de tomar medidas que les permitan ayudarse a sí mismos y ayudar a su comunidad en las actividades de respuesta a la emergencia.

Cuándo remitir a una persona a ayuda profesional

Las siguientes reacciones son una señal de la necesidad de remitir a los afectados a un profesional de la salud mental o a la línea de ayuda de SAMHSA:

  • Confusión, pérdida de la memoria, incapacidad de decir la fecha del día.
  • Sentimientos fuertes y constantes de tristeza o fuerte ansiedad que impiden completar las tareas habituales.
  • Oír voces o ver cosas que no están ahí.
  • No comer, bañarse ni cambiarse la ropa o no cuidarse a sí mismo con regularidad.
  • Pensamientos o deseos de lastimarse a sí mismo o de lastimar a otros, o volverse violento.
  • Consumo excesivo de alcohol o drogas.
Community gathering with members asking questions

Ofrézcales a los sobrevivientes la oportunidad de tomar medidas que les permitan cuidarse a sí mismos y cuidar a los demás.

Consejos para tener una comunicación compasiva con las víctimas de una crisis:

Los líderes pueden reducir considerablemente el temor y la ansiedad a través de una comunicación decisiva, oportuna y compasiva. Ya sea que se estén comunicando directamente con una persona o un familiar que esté enfrentando una pérdida, o con el público en general, los líderes deben:

  • Demostrar empatía al reconocer las emociones de aquellos que estén sufriendo.
  • Escuchar y permitir que los afectados expresen sus emociones o lloren sin interrupciones.
  • No responder preguntas fuera de su área de conocimientos. Remitir a las personas a los expertos correspondientes.
  • Utilizar las mismas palabras que use la persona que esté hablando. Por ejemplo, si la persona dice “se fue” en lugar de “se murió”, usted también debe decir “se fue”.
  • Centrarse en las personas que estén sufriendo en ese momento y evitar usar ejemplos de su propia vida.
  • Buscar señales en el lenguaje corporal de los afectados y preguntarles si quieren que los dejen solos.

Para obtener más información sobre cómo comunicarse con las poblaciones en crisis, lea la
Guía rápida de comunicación de riesgos en crisis y emergencias” (“Basic CERC Quick Guide”).

Official seated at a table taking questions from individuals and handing out information forms.

Exprese empatía y escuche con atención.

El rol de los líderes para ayudar a una comunidad a enfrentar una situación difícil y a recuperarse

Durante una crisis, un líder puede convertirse en un símbolo del orden. Los líderes pueden fortalecer a una comunidad durante una crisis. Ellos pueden:

  • Empoderar a los miembros de la comunidad a partir de sus propias fortalezas.
  • Asignarles tareas a los sobrevivientes para empoderarlos a fin de que se cuiden a sí mismos y cuiden a los demás.
  • Usar los valores culturales y comunitarios para unir a la gente.
  • Proporcionar actualizaciones de manera rápida y precisa.
  • Escuchar las preocupaciones de los demás.
  • Reconocer las contribuciones del personal de respuesta durante la crisis y después de ella.

Planificación de los servicios de salud mental en las respuestas a emergencias estatales y locales:

Las organizaciones de respuesta a emergencias estatales y locales deben incluir la salud mental en todos sus planes de preparación y respuesta a las emergencias.

Cuando supervisen o dirijan a otros miembros del personal de respuesta en una crisis, tomen medidas para asegurar su bienestar. La recuperación depende de una fuerza laboral sana.

  • Aquí se puede encontrar una guía para que los supervisores ayuden a controlar el estrés durante una crisis (en inglés).
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