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Cómo sobrellevar los desastres o eventos traumáticos

Recursos de respuesta para líderes

Durante una crisis, el público depende de los líderes para que tomen decisiones, ofrezcan información actualizada y hagan recomendaciones sobre cosas que pueden afectar su seguridad y bienestar. Los líderes, incluidos los funcionarios del Gobierno, los dirigentes de organizaciones no gubernamentales, organizaciones comunitarias y grupos religiosos, desempeñan la importante función de ayudar a las comunidades y a las personas a sobrellevar los desastres, tanto cuando ocurren como después. Sepa cómo ayudar a su comunidad a sobrellevar una situación de desastre.

  • Línea telefónica de ayuda para sobrellevar la angustia provocada por desastres de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA): 1-800-985-5990) o envíe un mensaje de texto con la palabra TalkWithUs al 66746.
  • Las personas con sordera o pérdida auditiva pueden usar su servicio preferido de retransmisión de mensajes para llamar al 1-800-985-5990.

Reconozca las reacciones comunes que provocan los eventos estresantes

Es natural que se tenga estrés durante un desastre o un evento traumático. Esté atento a los siguientes signos de estrés en usted mismo y en los miembros de su familia y de la comunidad:

  • Sentimientos de estrés, dolor, temor o enojo.
  • Dificultad para realizar las actividades habituales después del desastre y falta de interés en las actividades que se suelen disfrutar.
  • Alteraciones del sueño, que a menudo incluyen pesadillas y pensamientos sobre el desastre.
  • Cambios en el apetito, cansancio, dolores de cabeza y de estómago.
  • Necesidad de hablar, a menudo de manera repetitiva, acerca de los acontecimientos y sentimientos asociados al desastre.

Cómo ayudar a las personas afectadas

  • Atienda las necesidades de supervivencia básicas antes de concentrarse en las necesidades emocionales.
  • Comience a apoyar la capacidad de los sobrevivientes para sobrellevar sus emociones al hacerlos sentirse más cómodos. (Tome medidas sencillas, como ofrecer un teléfono, repartir mantas o distribuir agua).
  • Tenga en cuenta que los esfuerzos de asistencia pueden ser confusos para los sobrevivientes. Es posible que sientan frustración, enojo o sentimientos de impotencia y que algunos de estos sentimientos sean dirigidos a las agencias de respuesta y a los representantes de estas agencias.
  • Ofrézcales la oportunidad de tomar medidas para ayudarse a sí mismos y a la comunidad en los esfuerzos de respuesta.
  • Ofrezca la mayor cantidad de información posible y actualizaciones.

Cuándo remitir a una persona a ayuda profesional

Estos signos y reacciones son señal de la necesidad de remitir a una persona a un profesional de salud mental o a la línea de ayuda de SAMHSA:

  • Confusión, pérdida de la memoria, incapacidad de decir la fecha actual.
  • Sentimientos fuertes y constantes de tristeza o fuerte ansiedad que les impiden completar sus tareas habituales.
  • Oír voces o ver cosas que no están ahí.
  • No comer, bañarse ni cambiarse la ropa o no cuidarse a sí mismo regularmente.
  • Pensamientos o deseos de lastimarse a sí mismo o a otros, o volverse violento.
  • Abuso de drogas o alcohol.
Centro de Operaciones de Emergencia de los CDC

Atienda primero las necesidades de seguridad básicas y luego identifique y aborde las reacciones comunes al estrés.


Reunión comunitaria con personas haciendo preguntas

Ofrezca a los sobrevivientes la oportunidad de tomar medidas para cuidarse a sí mismos y a los demás.

Consejos para comunicarse en forma compasiva con las víctimas de una crisis

Through decisive, timely, and compassionate communication, leaders can reduce fear and anxiety.

  • Muestre respeto: es particularmente importante comunicarse con respeto cuando las personas se sienten vulnerables.
  • Demuestre empatía al reconocer las emociones que tengan las personas que están sufriendo.
  • Escuche y permítales expresar sus emociones o llorar sin interrumpirlas.
  • No responda preguntas fuera de su área de conocimientos. Remita a las personas a los expertos correspondientes.
  • Utilice las mismas palabras que use la persona que esté hablando. Por ejemplo, si la persona dice “se fue” en lugar de “se murió”, usted también debe decir “se fue”.
  • Evite usar ejemplos de su propia vida y concentrarse en las personas que están sufriendo en ese momento.
  • Busque claves en el lenguaje corporal y pregúntele a la persona si quiere que la dejen sola, si desea hablar con alguien más, o con un profesional de salud mental o un líder religioso.

Para ver recursos adicionales sobre cómo comunicarse con poblaciones en crisis, visite la página de recursos del programa Comunicación de Riesgos en Crisis y Emergencias (CERC, por sus siglas en inglés).

Un funcionario sentado a la mesa atendiendo a personas que le hacen preguntas y entregando formularios de información

Exprese empatía y escuche con atención.

El papel de los líderes en las comunidades afectadas y en la recuperación

Durante una crisis, los líderes pueden convertirse en un símbolo del orden. También pueden fortalecer a la comunidad.

  • Ofrézcales a los miembros de la comunidad ideas de medidas que pueden tomar con el fin de ayudar y que se basen en sus propias fortalezas (es decir, verificar que los vecinos estén bien, llevarles suministros de emergencia a las personas mayores, donar suministros u ofrecerse como voluntarios para ayudar en la reconstrucción).
  • Aliente a los sobrevivientes para que se cuiden a sí mismos y a los demás.
  • Tenga en cuenta los valores culturales y comunitarios para unir a la gente.
  • Proporcione actualizaciones de manera rápida y precisa.
  • Escuche las preocupaciones de los demás.
  • Reconozca las contribuciones del personal de respuesta durante la crisis y después de ella. Para obtener más información sobre el papel que cumplen los líderes y la fortaleza de la comunidad, visite el Manual de CERC para la Influenza Pandémica.
  • Como líder, ayude al personal de respuesta que usted supervise a manejar el estrés durante una crisis.
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