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Yoduro de potasio (KI)

Conozca más sobre otros tipos de efectos en la salud relacionados con emergencias por radiación
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Ilustración de ki en polvo

¿Qué es el yoduro de potasio (KI)?

El yoduro de potasio (KI) es una sal de yodo estable (no radiactivo) que puede ayudar a impedir que la tiroides absorba el yodo radiactivo, por lo tanto, protege a la tiroides del daño que provocaría la radiación.

La tiroides es la parte del cuerpo que es más sensible al yodo radiactivo.

Debe tomar yoduro de potasio (KI) solamente si el personal de salud pública o el personal de gestión de emergencias se lo recomienda. Existen riesgos para la salud asociados al consumo de yoduro de potasio.

El yoduro de potasio no impide que el yodo radiactivo entre al cuerpo y no puede revertir los efectos en la salud provocados por yodo radiactivo después de que haya dañado la tiroides.

  • El yoduro de potasio solamente protege a la tiroides contra el yodo radiactivo, y no las otras partes del cuerpo.

El yoduro de potasio no puede proteger al cuerpo de los elementos radiactivos que no sean yodo radiactivo. Tomar yoduro de potasio sin la presencia de yodo radiactivo no lo protegerá y podría hacerle daño.

La sal de mesa y los alimentos ricos en yodo no contienen cantidades suficientes de yodo para impedir que el yodo radiactivo se absorba en la tiroides. No utilice la sal de mesa ni otros alimentos como un sustituto para el yoduro de potasio.

No utilice suplementos dietéticos que contengan yodo en lugar del yoduro de potasio. Pueden ser dañinos e ineficaces. Sólo utilice productos que hayan sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

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Ilustración de cómo funciona el ki

¿Cómo funciona el yoduro de potasio (KI)?

La tiroides no puede distinguir entre el yodo estable y el radiactivo. Absorberá los dos.

El yoduro de potasio bloquea la entrada de yodo radiactivo en la tiroides. Cuando una persona toma yoduro de potasio, el yodo estable en el medicamento es absorbido por la tiroides. Como el yoduro de potasio contiene mucho yodo estable, la tiroides se “llena” y no puede absorber más yodo – ni estable ni radiactivo – durante las siguientes 24 horas.

El yoduro de potasio no provee protección total contra el yodo radiactivo. La protección se incrementará en función de tres factores.

  • Tiempo después de la contaminación: Cuanto más pronto se tome el yoduro de potasio, más tiempo tendrá la tiroides para “llenarse” de yodo estable.
  • Absorción: La cantidad de yodo estable que llega a la tiroides depende de la rapidez con que se absorba el yoduro de potasio en la sangre.
  • Dosis de yodo radiactivo: Al minimizar la cantidad total de yodo radiactivo al cual se expone una persona, se reducirá la cantidad de yodo radiactivo dañino que la tiroides puede absorber.

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Ilustración de quiénes pueden tomar ki 

¿Quién puede tomar yoduro de potasio (KI)?

Los bebés (incluso los que son amamantados)

Los bebés tienen el riesgo mayor de presentar cáncer de tiroides después de haber estado expuestos a yodo radiactivo. Todos los bebés, incluso los bebés amamantados, necesitan recibir la dosis de yoduro de potasio recomendada para bebés.

  • Los bebés (en particular, los recién nacidos) deben recibir una sola dosis de yoduro de potasio. Recibir más de una dosis podría causar problemas en el desarrollo normal más adelante. Se deben tomar otras medidas protectoras.
  • En los casos donde se necesite más de una dosis, podría requerirse seguimiento médico.

Niños

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda que todos los niños que tengan (o sea probable que tengan) contaminación interna por yodo radiactivo tomen yoduro de potasio, a menos que se sepa que son alérgicos al yodo (contraindicaciones).

Adultos jóvenes

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda que los adultos jóvenes (entre los 18 y 40 años) que tengan (o sea probable que tengan) contaminación interna por yodo radiactivo tomen la dosis recomendada de yoduro de potasio. Los adultos jóvenes son menos susceptibles a los efectos del yodo radiactivo que los niños.

Mujeres embarazadas

Como todas las formas del yodo atraviesan la placenta, las mujeres embarazadas deben tomar el yoduro de potasio para proteger al feto en desarrollo. Las mujeres embarazadas deben tomar una sola dosis de yoduro de potasio después de haberse contaminado (o sea probable que se hayan contaminado) internamente con yodo radiactivo.

Mujeres lactantes

Las mujeres que amamanten a sus bebés deben tomar una sola dosis de yoduro de potasio si se han contaminado (o es probable que se hayan contaminado) internamente con yodo radiactivo. Se les debe dar prioridad para que reciban otras medidas de acción protectora.

Adultos

Los adultos de más de 40 años de edad no deben tomar yoduro de potasio a menos que el personal de salud pública o personal de gestión de emergencias indiquen que se prevé una contaminación con dosis muy altas de yodo radiactivo.

  • Los adultos de más de 40 años tienen la probabilidad más baja de presentar cáncer de tiroides o enfermedades de la tiroides tras la contaminación con yodo radiactivo.
  • Los adultos de más de 40 años tienen más probabilidades de presentar efectos adversos por el yoduro de potasio.

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Cómo se administra el ki 

¿Cómo se administra el yoduro de potasio (KI)?

La FDA ha aprobado dos formulaciones diferentes de yoduro de potasio (KI), —en pastilla y en líquido— que las personas pueden tomar por vía oral después de una emergencia que involucre yodo radiactivo.

Las pastillas vienen en dos dosis: 130 miligramos (mg) y 65 mg. Las pastillas vienen marcadas con líneas para que se puedan cortar a fin de administrar dosis más pequeñas.

Cada mililitro (ml) de la solución líquida que se administra por vía oral, contiene 65 mg de yoduro de potasio (KI).

Según la FDA, las dosis siguientes son las adecuadas que se deben tomar tras la contaminación (o la probabilidad de contaminación) interna por yodo radiactivo:

  • En los recién nacidos —desde el nacimiento hasta un mes de edad— se debe administrar 16 mg (¼ de una pastilla de 65 mg o ¼ ml de la solución). Esta dosis es tanto para los recién nacidos amamantados como los no amamantados.
  • Los bebés y los niños —entre 1 mes y 3 años de edad— deben tomar 32 mg (½ de una pastilla de 65 mg o ½ ml de la solución). Esta dosis es tanto para los niños y los bebés amamantados como los no amamantados.
  • Los niños —entre 3 y 18 años de edad— deben tomar 65 mg (una pastilla de 65 mg o 1 ml de la solución). Los niños que tengan el tamaño de un adulto —que pesen 150 libras o más, sea 68 kilos o más— deben tomar la dosis entera para adultos, sin importar la edad.
  • Los adultos deben tomar 130 mg (una pastilla de 130 mg o dos pastillas de 65 mg o 2 ml de la solución).
  • Las madres que estén amamantando deben tomar la dosis para adultos de 130 mg.

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Ilustración de reloj de dosis de ki 

¿Con qué frecuencia se debe tomar el yoduro de potasio (KI)?

Tomar una dosis de yoduro de potasio más alta que la recomendada o tomarlo con más frecuencia de la recomendada no brinda más protección y puede ocasionar enfermedades graves o la muerte.

Una sola dosis del yoduro de potasio protege la glándula tiroides durante 24 horas. La dosis única en la cantidad recomendada es normalmente todo lo que se necesita para proteger a la glándula tiroides.

En algunos casos, las personas se pueden haberse expuesto al yodo radiactivo por más de 24 horas. Si esto sucede, el personal de salud pública o el personal de gestión de emergencias, pueden indicarle que tome una dosis de yoduro de potasio cada 24 horas durante varios días.

Se deben evitar las dosis repetidas de yoduro de potasio en las mujeres embarazadas y las que estén amamantando, y en los recién nacidos.

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Ilustración de efectos secundarios del ki 

¿Cuáles son los efectos secundarios del yoduro de potasio (KI)?

Los efectos secundarios del yoduro de potasio (KI) pueden incluir molestias estomacales o gastrointestinales, reacciones alérgicas, sarpullido e inflamación de las glándulas salivales.

Cuando se toma según las indicaciones, el yoduro de potasio puede ocasionar muy infrecuentemente efectos adversos relacionados con la tiroides.

Es más probable que se presenten efectos adversos si la persona:

  • Toma una dosis de yoduro de potasio mayor a la recomendada.
  • Toma el medicamento durante varios días.
  • Tiene una enfermedad de tiroides preexistente.

Los recién nacidos (los bebés con menos de un mes de edad) que reciban más de una dosis de yoduro de potasio corren el riesgo de presentar una enfermedad que se conoce como hipotiroidismo (niveles de hormona tiroidea que son muy bajos). Si el hipertiroidismo no se trata, puede provocar daños cerebrales.

  • Los bebés que reciban más que la dosis única de yoduro de potasio deben recibir atención médica para que se monitoreen y controlen sus niveles de hormona tiroidea.
  • Evite dar dosis repetidas de yoduro de potasio a los recién nacidos.

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Dónde puedo obtener yoduro de potasio 

¿Dónde puedo obtener yoduro de potasio (KI)?

El yoduro de potasio se vende sin receta.La FDA ha aprobado algunas marcas de yoduro de potasio (en inglés).

Debe tomar yoduro de potasio (KI) solamente si el personal de salud pública o el personal de gestión de emergencias se lo recomienda. Hay riesgos asociados con tomar yoduro de potasio.

Puede encontrar información más detallada sobre el yoduro de potasio (KI) en la página web de la FDA (en inglés).

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