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Preguntas Frecuentes

¿Qué contiene el petróleo que podría ser perjudicial?


El derrame de petróleo puede contener dos tipos de petróleo: gasolina diesel y petróleo crudo. Es probable que el petróleo crudo compone la mayor parte del derrame porque hubiera provenido del pozo de alrededor de 5000 pie de profundidad.

La gasolina diesel y el petróleo crudo son mezclas de diferentes sustancias químicas derivadas del hidrógeno y carbono que normalmente se llaman hidrocarburos. Debido a que son mezclas, los diferentes tipos de petróleo pueden ser perjudiciales de distintas maneras.

La gasolina diesel es más difícil de quemar que la gasolina común y dura más tiempo en el ambiente cuando se derrama. Si se escapa de un taladro de perforación, la gasolina diesel entra al aire lentamente y se puede detectar aún cuando solamente existen pequeñas cantidades de gasolina diesel en el aire.

El petróleo en este derrame es lo que se le llama crudo dulce mediano.

“Dulce” significa que contiene menos compuestos de azufre, lo que significa que es menos tóxico. El crudo mediano normalmente contiene menos sustancias químicas que entran al aire con la misma facilidad que otros tipos de petróleo. El crudo mediano también suele a tener menos sustancias químicas que representan una amenaza con el tiempo a diferencia de otros tipos de petróleo.

Según la información del petróleo rescatado de otros pozos en esta área, se espera que las sustancias químicas más peligrosas que se encuentran en el petróleo crudo, benceno y sulfuro, compongan menos de 1% de este derrame de petróleo. 

¿Qué contiene el Aire?


Con el tiempo, muchos de los compuestos que componen estas mezclas de petróleo entrarán al aire. Luego el viento dispersará estos vapores sobre una distancia, disminuyendo su concentración en cualquier área.

Cuando estos vapores lleguen a la costa, probablemente los podrá oler. Según lo que conocemos acerca de estas sustancias químicas y nuestras experiencias anteriores con los derrames de petróleo, se espera que el nivel de los vapores en el aire vaya a estar por debajo del nivel que pueda causar daño. Las pruebas al aire nos podrán proveer más información.

Los olores fuertes afectan a diferentes personas de maneras distintas. Algunas personas pueden sentir náusea, vómitos o dolores de cabeza. Retirarse del área afectada por el olor deberá ayudar a detener los síntomas si son provocados por el olor. Si tiene que estar afuera, una mascarilla respiradora con control de olor le puede brindar alivio. Según lo que actualmente conocemos, no necesita utilizar una mascarilla respiradora para su seguridad, pero puede sentirse más cómodo al usarla. La mayoría de las ferreterías venden mascarillas respiradoras N95 con control de olor o con filtro de carbón certificadas por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés); verifique la etiqueta para asegurarse que la mascarilla es una mascarilla respiradora N95 con control de olor o N95 con capa de carbón. Siga las instrucciones del fabricante con cuidado para asegurarse de utilizar la mascarilla correctamente.

Por ahora, si el olor le causa molestia, permanezca adentro, cierre las puertas y las ventanas, y encienda su sistema de aire central. Si tiene un acondicionador de aire de ventanas en lugar de una unidad central, puede ser mejor no utilizar el aire acondicionado o el modo de recirculación lo cual cierra la ventilación externa.

¿Qué llegará hasta las costas con el petróleo?


Tomará algún tiempo para que el petróleo alcance las costas. Durante este tiempo, estamos trabajando para disolver el petróleo usando otras sustancias químicas para que sea menos el que alcance las costas. Este petróleo es normalmente más peligroso para la fauna y flora que para los seres humanos. Se enterará más acerca del peligro a la fauna y flora a medida que continúe la limpieza.

Cualquier sustancia química del petróleo que alcance la costa aún puede tener olor y parecerse un poco al asfalto o brea de las carreteras. Es importante mantenerse alejado del petróleo que alcance las costas porque el contacto de cerca y prolongado con el petróleo puede ser perjudicial. Evite tocar cualquier petróleo que encuentre.

Si el petróleo alcanza tocar su piel, láveselo lo antes posible. Si desarrolla un sarpullido, visite a su medico u otro proveedor de salud. Explíqueles como logró tocar el petróleo y luego dígale a su médico que se comunique con el Centro de Toxicología al 1-800-222-1222.

¿Puede el petróleo causarle daño a mis niños?


Los niños suelen ser más sensibles que los adultos al petróleo y otros tipos de contaminación. Lo que podría ser una molestia para usted podría ser un verdadero problema para ellos específicamente si su niño es un bebé o un niño pequeño, o tiene una condición preexistente.
Así como los adultos, los niños deben evitar contacto con el petróleo. Si el petróleo logra tocar la piel de su niño, láveselo lo antes posible. Observe bien a sus niños si presenta sarpullido, o manchas oscuras y pegajosas que son difíciles de eliminar al lavar. Si usted nota alguno de estos síntomas, visite a su médico u otro proveedor de salud.

¿Dónde puedo obtener más información?


Para más información acerca del derrame y el progreso de la limpieza, visite
www.deepwaterhorizonresponse.com.

Para más información acerca de los posibles peligros relacionados con el petróleo y los productos petrolíferos, visite
http://emergency.cdc.gov/gulfoilspill2010/.

Contact Us:
Preparedness Month 2014

Ready.gov - Prepare. Plan. Stay Informed.
USA.gov: The U.S. Government's Official Web PortalDepartment of Health and Human Services
Centers for Disease Control and Prevention   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30333, USA
800-CDC-INFO (800-232-4636) TTY: (888) 232-6348 - Contact CDC-INFO

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