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Más información acerca de los tipos de emergencias por radiación

Las emergencias por radiación pueden ser intencionales (por. ej., ocasionadas por terroristas) o no intencionales. Aquí abajo hay algunos ejemplos de distintos tipos de emergencias por radiación.


Dispositivos nucleares improvisados y armas nucleares

¿Qué es un arma nuclear?

Un arma nuclear es un dispositivo que crea una explosión mediante una reacción nuclear. Este tipo de explosión es mucho más fuerte que las que producen los explosivos convencionales (por ejemplo, el TNT).

¿Qué es un dispositivo nuclear improvisado (IND, por sus siglas en inglés)?

  • Cuando un IND explota produce una pulsación de gran intensidad. Dicha pulsación está compuesta por calor, luz, presión de aire y radiación. La bomba arrojada sobre Hiroshima hacia el fin de la Segunda Guerra Mundial es similar a un IND.
  • Cuando el IND explota, se produce una enorme bola de fuego. Todo lo que se encuentra dentro de esta bola de fuego se vaporiza y es impulsada hacia arriba. Esto crea una nube en forma de hongo. Al enfriarse el material dentro de la nube se convierte en partículas parecidas al polvo, y cae sobre la tierra en forma de “ceniza radiactiva”.
  • La ceniza radiactiva puede ser transportada por el viento y terminar a millas de distancia del lugar de la explosión. La ceniza es radiactiva y puede contaminar todo sobre lo que caiga.

¿Cuáles son los principales peligros de un dispositivo nuclear improvisado?

Un IND ocasionaría una enorme cantidad de destrucción, muerte y lesiones, y su área de impacto sería muy amplia.

La gente que se encuentre cerca del sitio de impacto puede experimentar:

  • Lesiones o la muerte (como resultado del impacto)
  • Quemaduras de moderadas a graves
  • Ceguera por deslumbramiento
  • Enfermedad por radiación (también llamada síndrome de irradiación aguda o SIA)
  • Contaminación de los alimentos y las fuentes de agua

La mejor manera de protegerse en caso de que explote un IND es: ir adentro, quedarse adentro y mantenerse en sintonía.



Bomba sucia o dispositivo de dispersión radiológica

¿Qué es una bomba sucia?

  • Una bomba sucia es una combinación de explosivos, como la dinamita, y polvo o perdigones radiactivos. También se la conoce como dispositivo de dispersión radiológica (RDD, por sus siglas en inglés).
  • Una bomba sucia no puede generar una explosión atómica, como lo haría un dispositivo nuclear improvisado o un arma nuclear.
  • Cuando los explosivos son detonados, el impacto despide materiales radiactivos en el área.

¿Cuál es el principal peligro de una bomba sucia?

  • El principal peligro de una bomba sucia deriva de la explosión, no la radiación.
  • La explosión de una bomba sucia puede causar lesiones de gravedad y daños a la propiedad.
  • Solamente las personas que se encuentren muy cerca del sitio donde explote estarían expuestas a cantidades de radiación suficientes para provocar enfermedades graves inmediatas. Sin embargo, el polvo y el humo radiactivos pueden dispersarse a mayores distancias, y pueden ser peligrosos para la salud si las personas respiran el polvo, comen alimentos contaminados o beben agua contaminada.

La mejor manera de protegerse en caso de que explote un IND es: ir adentro, quedarse adentro y mantenerse en sintonía.



Dispositivo de exposición radiológica

¿Qué es un dispositivo de exposición radiológica (RED, por sus siglas en inglés)?

  • Puede haberse escondido material radiactivo a fin de exponer a las personas a radiación sin que éstas lo sepan. Estos dispositivos se llaman dispositivos de exposición radiológica (RED, por sus siglas en inglés) o fuentes ocultas selladas.
  • Se pueden esconder en lugares públicos (por. ej., debajo del asiento de un tren subterráneo, en una plaza de comidas o en un pasillo muy transitado). Las personas que se sienten o que pasen cerca del sitio donde está escondido el dispositivo pueden ser expuestas a la radiación.

¿Cuáles son los principales peligros de un dispositivo de exposición radiológica?

  • Los peligros de estos dispositivos dependen de tres factores:
    1. El tipo y la cantidad del material radiactivo
    2. La cantidad de tiempo que las personas estuvieron cerca del dispositivo
    3. Las partes del cuerpo que estuvieron expuestas
  • Las personas que han estado expuestas a altos niveles de radiación pueden presentar síntomas de síndrome de irradiación aguda o quemaduras por radiación.
  • Los efectos en la salud podrían manifestarse en horas, días o semanas y pueden ser de leves a graves, como la muerte o el cáncer. Algunas personas podrían no experimentar ningún efecto en la salud.

Reporte de inmediato a las autoridades todo objeto que usted sospeche que es un dispositivo de exposición radiológica. Permanezca lo más lejos posible del objeto sospechoso. Si se ha identificado un dispositivo de exposición radiológica y usted cree que ha estado expuesto, esté atento a las instrucciones de las autoridades de emergencias y contacte a su médico.



Accidentes en una planta de energía nuclear

Las plantas de energía nuclear cuentan con procedimientos de seguridad y son monitoreadas de cerca por la Comisión Reguladora Nuclear (en inglés). Un accidente en una planta de energía nuclear podría liberar niveles peligrosos de radiación sobre un área (conocida como pluma).

¿Cuáles son los principales peligros de un accidente en una planta de energía nuclear?

  • Los materiales radiactivos en la pluma de la planta de energía nuclear pueden asentarse y contaminar los edificios, los alimentos, el agua, el ganado y las personas que se encontraban afuera.
  • Los materiales radiactivos también pueden introducirse en el cuerpo si las personas los respiran, o si comen o beben algo que está contaminado.
  • Las personas que viven cerca de una planta de energía nuclear y han estado expuestas a radiación podrían tener efectos en la salud a largo plazo, como cáncer.

¿Qué debo hacer para protegerme?

  • Si usted vive cerca de una planta de energía nuclear puede obtener material informativo de la compañía de energía que opera su planta de energía nuclear local o de la oficina local de servicios de emergencia. 
  • Si ocurre un accidente en una planta de energía nuclear lo mejor que puede hacer es: ir adentro, quedarse adentro y mantenerse en sintonía para recibir instrucciones de las autoridades de emergencias.


Accidentes de transporte

¿Cómo se transporta el material radiactivo?

  • Se transporta material radiactivo en camiones, por tren y otros medios.
  • Se requiere que los cargamentos que contengan cantidades significativas de material radiactivo tengan documentación, etiquetas y carteles que identifiquen al cargamento como cargamento radiactivo.

¿Cuáles son los principales peligros de un accidente de transporte que involucre radiación?

  • Los principales peligros de los accidentes de transporte que involucren radiación son el contacto con el material radiactivo y la exposición a este.
  • Es muy improbable que los accidentes de transporte de material radiactivo causen algún tipo de enfermedad o lesión relacionadas con la radiación. Las autoridades de emergencias cuentan con planes de seguridad para responder a los accidentes de transporte de material radiactivo.

¿Qué debo hacer para protegerme?

  • Reporte de inmediato a las entidades de respuesta de emergencia todo accidente de transporte que involucre radiación. Permanezca tan lejos del lugar del accidente como le sea posible. No toque el cargamento que se lleva en el contenedor de transporte.
  • Si usted cree que ha estado expuesto, esté atento a las instrucciones de las autoridades de emergencias y contacte a su médico.


Incidentes por radiación en el lugar de trabajo

Los lugares de trabajo como los centros de atención médica, las instituciones de investigación y diversas operaciones manufactureras utilizan fuentes de radiación. Si las fuentes de radiación son utilizadas inadecuadamente, o si existen fallas en los controles de seguridad, es posible que ocurran accidentes.

¿Cómo puede afectar la salud de las personas un accidente de trabajo que involucre radiación?

Los efectos en la salud de los accidentes de trabajo que involucren radiación podrían variar de ninguno a muy graves. Esto depende de diversos factores:

  • El tipo y la cantidad del material radiactivo
  • La cantidad de tiempo que estuvieron las personas cerca del material radiactivo o la cantidad de tiempo que el material radiactivo estuvo dentro o sobre el cuerpo de las personas
  • Qué tan cerca estuvieron del material radiactivo
  • Las partes del cuerpo que estuvieron expuestas

¿Qué debo hacer para protegerme?

  • Si usted trabaja en un lugar donde se usan fuentes de radiación, familiarícese con las precauciones y los procedimientos de seguridad y complete la capacitación de seguridad requerida sobre la radiación.
  • Reporte a las autoridades de seguridad todo accidente de trabajo que involucre radiación. Permanezca tan lejos del lugar del accidente como le sea posible.
  • Si usted cree que ha estado expuesto, esté atento a las instrucciones de las autoridades de seguridad y contacte a su médico.

Listo.gov es la Agencia Federal para el Manejo de EmergenciasListo Calixto

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