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HOJA INFORMATIVA SOBRE LA VIRUELA (PARA PERSONAS QUE VIVEN CON QUIENES CONSIDERAN VACUNARSE)

Alguien que vive cerca de usted está por vacunarse contra la viruela: lo que usted debe saber y hacer

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Hay varias cosas que usted debe saber y hacer si un contacto cercano piensa ponerse la vacuna contra la viruela. (“Contacto cercano” se refiere a cualquier persona que vive en su casa, con quien tiene contacto físico o relaciones sexuales o con quien comparte la cama. No quiere decir amigos ni compañeros de trabajo).

ANTES de la vacunación: lo que usted debe saber

La vacuna contra la viruela se fabrica con un virus vivo llamado "vaccinia". El virus vaccinia es como el virus de la viruela, pero menos peligroso. La vacuna no contiene el virus de la viruela y no puede causar la viruela. La vacuna puede proteger a las personas contra esta enfermedad. Para la mayoría de las personas, la vacuna contra la viruela ofrece protección y es segura.

Sin embargo, las personas con ciertas enfermedades corren más riesgos de sufrir reacciones graves a la vacuna contra la viruela. Estas personas no deben vacunarse y no deben acercarse a personas que han recibido la vacuna.

ANTES de la vacunación: lo que usted debe hacer

Dígale a su contacto cercano si usted sufre de alguna de las enfermedades que se listan a continuación o si tiene alguna inquietud con respecto a alguna de ellas.

NO deberá estar cerca de una persona que haya recibido la vacuna si usted:

Debido al riesgo que significa para usted (o para su bebé, si está embarazada), no deberá tener contacto físico con ninguna persona que haya recibido la vacuna contra la viruela si usted está en alguna de estas situaciones.

DESPUÉS de la vacunación: lo que debe saber

Hay cosas que debe saber si su contacto cercano se vacuna contra la viruela (aunque usted y esa persona no tengan problemas médicos).

Después de que su contacto cercano se haya vacunado, se le formará una protuberancia en el área de la piel donde se puso la vacuna ("área de vacunación”). La protuberancia se transformará en ampolla, se llenará de pus y comenzará a drenar. Luego se secará y se formará una costra. Después de 2 ó 3 semanas, la costra se caerá y dejará una pequeña cicatriz.

El virus vaccinia de la vacuna (que también está en el área de vacunación de su contacto cercano) es un virus vivo. Hasta que se caiga la costra, la persona que ha recibido la vacuna puede transmitir el virus vaccinia a otras personas. Esto puede causar problemas tales como erupciones cutáneas (de leves a graves), fiebre y dolores musculares y de cabeza en la otra persona.

El virus vaccinia se propaga cuando se toca el área de vacunación antes de que se caiga la costra o al tocar artículos como vendas, ropa, sábanas o toallas que han estado en contacto con dicha área.

En el pasado, de cada 100,000 personas vacunadas por primera vez, de 2 a 6 transmitían el virus presente en la vacuna a otras personas. Esto ocurría generalmente entre personas que vivían juntas.

DESPUÉS de la vacunación: lo que debe hacer

Hasta que se caiga la costra de su contacto cercano:

Recuerde a la persona vacunada que debe seguir las instrucciones que se le han entregado sobre el cuidado del área de vacunación y de lavado de las manos. El área de vacunación a menudo pica, lo cual puede hacer que uno se rasque, frote o toque el lugar. Si el virus vaccinia está en las manos de la persona y usted la toca, podría infectarse.

Esta página fue revisada el 7 de febrero de 2007
Esta página fue modificada el 15 de noviembre de 2003

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